Résumé

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L’objectif du projet FIRST est de développer un prototype permettant l’analyse et le traitement automatique des microfossiles carbonatés. Les principales découvertes de la deuxième moitié du XXe siècle sur les mécanismes du changement climatique à l’échelle globale reposent sur l’étude des archives sédimentaires (océaniques et continentales), et en particulier sur l’étude de microfossiles calcaires : les foraminifères. Ces organismes, dont la taille varie entre une centaine de microns et 1 à 2 millimètres, sont présents partout dans l’océan global, et sécrètent une coquille carbonatée qui à la mort de l’organisme est sédimentée au fond de l’océan. La composition chimique de ces coquilles, la taille et la masse de ces coquilles, ainsi que les différentes espèces (assemblage faunistique) sont des indicateurs qui sont utilisés en routine par une communauté de plusieurs milliers de chercheurs dans le monde. Ils permettent de tracer plusieurs des paramètres critiques à l’estimation de l’influence anthropique sur le système climatique : la température de surface océanique, la structure hydrologique et donc la quantité de chaleur stockée dans l’océan, et la salinité. Leur analyse faunistique et géochimique constitue un moyen unique de quantifier la variabilité climatique au cours des derniers milliers d’années.